The End of Love, 2013
Set de 150, Inkjet print

Akram Zaatari es un video artista y curador que vive y trabaja en Beirut. Autor de más de 30 videos, y video-instalaciones, Zaatari ha dedicado su producción artística a la exploración de temas pertenecientes a la condición libanesa de la postguerra, particularmente, la fuerza de los medios sobre los conflictos territoriales y la lógica religiosa dentro de los movimiento de resistencia nacional.

Zaatari es ampliamente conocido por su amplia práctica en la fotografía y el video, la cual es reflejada en el coleccionismo, el archivo y la diseminación de dichas imágenes, estudiando el activo rol que éstas juegan dentro de la identidad individual y comunal. Esta sensibilidad ha sido forjada por más de 15 años de continua guerra en Libano. Mucha de su juventud la dedicó al meticuloso estudio del archivo del Studio Sheherazade, establecido en 1953 en Saida, al sur de Líbano, la ciudad natal del artista.

Todas las fotografías que forman parte de la más reciente adquisición de la Colección Adrastus llamada The End of Love (2013) fueron tomadas por el fotógrafo comercial Hashem al-Madani entre 1948 y 1982, las cuales han sido recopiladas y seleccionadas por el artista Akram Zaatari. Todas las fotografías incluyen personas, ya sean que estén siendo retratadas individualmente, en parejas o en pequeños grupos, muchas de las cuales fueron tomadas en el estudio de Madani, aunque algunas otras fueron tomadas en los exteriores o en los hogares de los retratados. Esta serie presenta a hombres y mujeres de todas las edades, desde bebés hasta adultos mayores. La mayoría de los retratados posan deliberadamente enfrente de la cámara, acompañados de disfraces y utilería, mirando directamente hacia la cámara. Muchas de estas fotografías muestran a sujetos interactuando en varias formas, incluso algunos besándose, abrazados, y actuando en escenas, incluso simulando estar luchando. La mayoría de las fotografías han sido cuidadosamente recortadas y en mucho de los casos, los retratados llenan la mayoría del recuadro, aunque en algunas otras ocasiones, algunas siluetas son colocadas muy lejos de la cámara, detrás de una mesa o una silla. Estas fotografías tienden a tener solamente un muro blanco como fondo. Cada una de ellas está colocada sobre papel blanco, tienen marcos blancos y firmada por Madani. Zaatari ha organizado toda esta colección en categorías como por ejemplo, hombres vestidos con su uniforme militar Sirio o parejas recién casadas.

Detalle de The End of Love, 2013

Todas estas fotografías en The End of Love (2013) fueron comisionadas por los retratados y sus familias, las cuales le daban la libertad a Madani de seleccionar las poses y escenarios para ellos. Complementando este proceso de selección, Madani solía tener un libro que contenía fotografías previamente tomadas en diferentes poses de clientes anteriores, para que posteriormente, el fotógrafo les proveyera la utilería y vestuario requeridos.

En una entrevista del 2004, Madani declaró que el 90% de las personas fotografiadas en Saida provenían de todo tipo de clases sociales. Zaatari seleccionó las fotografías a partir de miles dentro de la colección de Madani, y las montó y enmarcó en una manera muy específica, excluyendo a Madani en este proceso.

El titulo de cada fotografía en The End of Love (2013) está compuesto por un set de elementos definidos: los nombres o descripciones de los personajes presentados, la ubicación de la fotografía y el nombre del fotógrafo. Originalmente, estas imágenes tenían la intencionalidad como objetos de uso personal o doméstico, en lugar de ser presentadas en galerías. Zaatari ha explicado que su interés en estudiar estas fotografías de estudio radica en las cualidades teatral y aspiraciones que la mayoría de los retratados no tenían.

Zaatari representó a Libano en 55th Venice Biennale y ha sido presentado en Documenta 13 (2012), Liverpool Biennale (2012), Istanbul Biennale (2011) and the Venice Biennale (2007). His work is shown and collected all over the world, including at Tate, London; Bristol Museum, Bristol; Centre Pompidou, Paris; SFMOMA, San Francisco; MoMA, NY; Kunstverein, Munich; MUSAC, Leon; Kunsternes Hus, Oslo; TBA 21, Vienna.