Self Portrait , 2000
Enjambre de avispa sobre papel

Nacido en Varsovia en 1967, Pawel Althamer suele utilizar técnicas convencionales de la escultura; sin embargo, él mismo no se considera como escultor. Su obra incluye performance, happenings, videos e instalaciones. En la obra de este artista se suelen presentar repetidamente autorretratos que exploran nuevas formas de representación.

El autorretrato es un tema central en la obra de Pawel Althamer. Desde los inicios de su carrera artística, Althamer ha experimentado con la forma de esta representación clásica, transformando su canon al utilizar materiales como pasto, cáñamo, intestinos de animales y cera. Althamer explora temas de alienación y soledad, creando numerosos autorretratos idiosincráticos y poco ortodoxos.

En esta pieza, Self Portrait (2000), el artista utiliza cortes de un enjambre de avispas para crear una silueta etérea, dejando al espectador con la incertidumbre de cómo es el verdadero Althamer. Esta exótica técnica hace referencia a la productividad, la fertilidad y el progreso o vivienda comunal atribuidos a las avispas, reflejando ciertos aspectos de la personalidad del artista. Los materiales que suele utilizar son atípicos para este tema; sin embargo, hacen referencia a las referencias educativas del propio artista. Sus obras iniciales como Portrait (2000), en materiales orgánicos, paja, partes de animales y entrañas, son testamento a su etapa de experimentación a inicios de su carrera artística.

Paweł Althamer en su estudio

Además de utilizarse a sí mismo como base de sus obras en una gran variedad de acciones y objetos que involucran el uso de drogas alucinógenas (LSD, mescalina, peyote, hongos alucinógenos), Althamer ha utilizado como base a personajes que viven en los límites de la sociedad –vagabundos, desempleados, inmigrantes ilegales y legales, prisioneros, y pandillas de niños y adolescentes. Otras obras involucran intervenciones arquitectónicas en donde Althamer altera los interiores de los espacios públicos en museos y galerías, dibujando la atención a sus historias y comunidades locales.

Althamer ha presentado exposiciones en Westfälischer Kunstverein, Munster, Alemania (2002); Foksal Gallery Foundation, Varsovia (2004); Musée National d’Art Moderne, Centre Georges Pompidou, Paris (2006); Fondazione Nicola Trussardi, Milan (2007); Secession, Viena (2009); and New Museum of Contemporary Art, Nueva York (2014). Su obra también ha formado parte de exposiciones colectivas como la Istanbul Biennial (2005); Berlin Biennial (2006); y Skulptur Projekte Münster (2007). Actualmente, el artista vive y trabaja en Varsovia.