Poisoned by men in need of some love (Pavo cristatus), 2013

Poisoned by men in need of some love (Pavo cristatus), 2013

El elemento base en la práctica de Petrit Halilaj es la autobiografía como herramienta para cuestionar la existencia de una identidad fraccionada dentro de la naturaleza circunstancial de la vida. Las piezas conceptuales de Halilaj representan los conflictos políticos, el sentido de abandono, el exilio, el desalojo y el desahucio como eje central de su obra. A pesar de su corta edad, Petrit Halilaj se convirtió en un refugiado desplazado a la fuerza como resultado de la persecución durante los conflictos armados en Kosovo. El territorio en disputa y el estado parcialmente reconocido representaron un campo de batalla constante en medio de la guerra de Yugoslavia y la infancia del artista.

Después de la caída del comunismo y el estallido del conflicto militar en Yugoslavia, surgieron nuevas prioridades de identidad nacional. Ejemplo de ello fue el Museo de Historia Nacional de Pristina, capital de Kosovo, el cual fue dramáticamente objeto de la transformación nacionalista, ya que inicialmente exhibía la colección estatal de animales, plantas y organismos de más de 1,800 criaturas disecadas, fotografías y documentales. Después de la guerra, este espacio se convirtió en un Museo Etnográfico enfocado en el nacionalismo desintegrado de la desaparecida Yugoslavia. En 2001, la colección completa de fauna fue removida y almacenada en almacenes recónditos, mientras ésta era reemplazada para presentar la tradición y herencia cultural del recién independizado estado. Esta situación fue proyectada en la más reciente exposición individual de Halilaj en el museo Bundeskunsthalle en Bonn, Alemania. Poisoned by men in need of some love, es un compendio de obras curadas por Elena Filipovic. En esta crítica y políticamente resonante instalación, el artista kosovar busca revivir el extinto Museo Nacional de Historia original a través de esculturas post-apocalípticas de animales. Estas copias esculpidas a mano están realizadas a partir de una mezcla de lodo, excremento, pegamento, cables, tierra y demás materiales originales de Kosovo. La serie de esculturas orgánicas, tales como Pavo cristatus, forman parte de la exposición Poisoned by men in need of some love, reemplazando los ya extintos especímenes disecados, y al mismo tiempo representando nueva vida, transmitiendo irónica y metafóricamente el rechazo del artista por su trágica historia.

Las constantes alusiones a la suspensión del tiempo son un instrumento constante en el deseo de Halilaj por conservar la memoria colectiva de Kosovo. La exposición Abetare en la galería Kolnischner Kunstverein en Colonia, Alemania; examina temas complejos incluyendo el legado, la memoria, la identidad y el patriotismo desde una perspectiva empática. Bocetos, dibujos y escritos infantiles que fueron olvidados en salones de clase de una escuela rural de Kosovo, son objeto de inspiración para el nacimiento de una serie de esculturas realizadas por Halilaj en tiras de acero, materializando los bocetos olvidados de los niños. “Casas, corazones, animales, flores, coches, aviones, misiles y armas, son fieles testigos de los deseos, aspiraciones y sueños, así como de dudas, miedos y temores de niños y adolescentes.”1 Estos dibujos de filigrana suspendidos en el espacio representan ideales aspiracionales agigantados, los cuales son producto de soñadores inocentes que alguna vez fueron ignorantes de los conflictos sociopolíticos de Europa Oriental. Fungiendo como narradoras de cuentos globales, esculturas como Car de Halilaj, son la materialización tridimensional de la memoria infantil.

Abetare (car), 2015
Escultura de acero

A pesar de que la obra de Petrit Halilaj es inseparable de la nostalgia y la pérdida de identidad, el artista se mantiene optimista. Superando los aberrantes sentimientos de la guerra y el exilio forzado evidentemente presentes en su obra, la percepción de nuevas realidades posibles, dimensiones imaginarias e incluso reencarnación, emanan como musas inspiracionales para su producción artística.


1. [Abetare.” ABETARE, Opening Reception: April 16th, 2015 
Until 02.08.15. Koelnischer Kunstverein, 1 Apr. 2015. Web. 27 Aug. 2015. <http://chert-berlin.org/exhibition/abetare-koelnischer-kunstverein-opening-reception-april-16th-2015-
until-02-08-15/>.