Remember Me (#1)
2016
Pintura acrílica sobre tubo de borosilicato

Mundialmente reconocido como el director ganador del Premio Oscar por mejor película en “Twelve Years a Slave”, Steve McQueen se especializa en encontrar el medio perfecto para cada una de sus ideas con la finalidad de transformar la ubicuidad de la violencia hacia un proceso personal de revelación.

La obra de McQueen se encuentra inspirada en el libro de Susan Sontag “Regarding the Pain of Others”. En este documento, Sontag explora la posibilidad de que ya no respondemos empáticamente a las imágenes del sufrimiento humado debido a la saturación mediática de nuestro mundo. [1] La autora argumenta que “a veces se requiere de una imagen estremecedora para iluminar nuestra dependencia con otros, en donde la comprensión de la fragilidad de la vida humana puede abrir un camino a la compasión del dolor ajeno (aunque a veces existe el riesgo de generar el efecto opuesto como sustento a la autoconservación).[2] En una cultura de entretenimiento que involucra diversión a partir de la violencia, la preocupación de McQueen radica en nuestra tendencia indiferente, inmune o pasiva hacia el otro; sin importar lo gráfica que puede llegar  a ser la violencia en nuestras vidas.

La obra de McQueen se ha transformado más allá de interrogar la efectividad de la imagen en diálogo con su observante para crear empatía. En realidad, esta preocupación se ha convertido en la responsabilidad del artista. Por lo tanto, no es de extrañarse que McQueen buscara poner en práctica nuevas estrategias estéticas, tales como el video o la instalación, tal como es el caso de Remember Me, para generar empatía y apego por la víctima.

ashes

Es en este contexto, donde encontramos la exposición Ashes en la galería Marian Goodman. Esta exhibición se encuentra compuesta por dos videos proyectados simultáneamente en cada lado de la pantalla. Por un lado vemos a Ashes – el protagonista de su producción del 2002 titulada Carib’s Leap – sentado a en un bote que navega en el Mar Caribe y jugueteando con la cámara de 8 mm que lo sigue. Por largo tiempo, Steve McQueen olvidó esos minutos de grabación, hasta que regresó a Granada en 2013, momento en que averiguó que Ashes había sido asesinado después de descubrir drogas en la playa. El comportamiento despreocupado y aparente libertad de Ashes contrasta con el contenido de la seguinda grabación proyectado en el lado opuesto de la pantalla, en donde se presenta un cementerio de Granada.

Cuando los visitantes de la exposición emergen – literalmente al subir unas escaleras – de la historia de Ashes, una instalación mural neon confronta a los visitantes. Creada a partir de 88 luces neón, cada una es una versión de la escritura manual de la frase “Recuérdame”. Esta instalación surge de la juxtaposición entre la vida y la muerte, la luz y la obscuridad, inmersas en la condición humana. La lús neón y la pintura mengra resaltan cada ejemplo de escritura manual (incluyendo la de McQueen), las cuales apoyan una historia desconocida.

Originario de Londres en 1969, Steve McQueen es uno de los artistas y directores de cine más reconocidos de su generación. Su obra se encuentra e importantes colecciones de museos a nivel internacional, tales como la Tate Gallery en Londres, el MoMA de Nueva York, The Art Institute of Chicago, y el Museé national D’Art Moderne Geroges Pompidou en París. En 2009, fue seleccionado representante de Gran Bretaña en la Bienal de Venecia. El artista también ha participado en Documenta X (1997), Documento XI (2002), y Documenta XII (2007). Recientemente, su obra ha sido incluida en exposiciones retrospectivas en Basel y Chicago. A partir de la Primavera del 2016, la Colección Adrastus se orgullecerá en incluir la obra Remember Me (#1) como parte de su acervo.

 


[1] Sontag, Susan. “Regarding the Pain of Ohters.” Monoskop. Web. 8 Feb. 2016. <http://monoskop.org/images/a/a6/Sontag_Susan_2003_Regarding_the_Pain_of_Others.pdf>. p. 84-88

[2] Fisher, Jean. “Steve McQueen.” Espace Louis Vuitton Tokyo. Web. 8 Feb. 2016. <http://www.espacelouisvuittontokyo.com/wp_assets/pdf/steve_mcqueen.pdf>.