We the people (detail), 2011 Cobre

A través de instalaciones inspiradas por sus experiencias personales y arte-objetos con una fuerte carga histórica, el artista Danh Vo cuestiona la construcción de los valores, herencias, conflictos y desplazamientos culturales. Durante su infancia, la familia de Vo huyó del ambiente político y bélico de Vietnam para refugiarse en Dinamarca. Es así como su práctica artística se deriva de hechos históricos y personales que directa o indirectamente han influenciado la manera en que estos momentos históricos se han dispersado a través de las fronteras o simbolizan movimientos trasnacionales.

We The People (detail) (2011) forma parte de un proyecto a largo plazo de Danh Vo, el cual reconstruye la Estatua de la Libertad a una escala 1:1. Frédéric Bartholdi originalmente diseñó la escultura como parte de una propaganda política para la oposición francesa. Posando de frente al Océano Atlántico, la estatua tenía la intencionalidad de difundir los valores democráticos de Norteamérica hacia Francia. Esta posición y ubicación convertirían a La Estatua de la Libertad en un símbolo de inmigración, recibiendo todos los barcos que llegaban a Ellis Island. El proyecto de Vo tiene por objetivo reconstruir los elementos individuales de este monumento de tal forma que éstos sean distribuidos entre varios museos o sitios artísticos alrededor del mundo.

Danh Vo en Kunsthalle Fridericianum

Casi 250 piezas individuales componen la versión segmentada de Vo. Fieles a la estructura original, cada una de las secciones se creó con las mismas técnicas de fabricación y materiales. Sin embargo, Vo nunca tuvo la intención de ensamblar todas las piezas. En cambio, We The People (detail) (2011) invita al espectador a experimentar este icono mundialmente famoso a una escala humana para reflexionar sobre el significado de la libertad y sus múltiples perspectivas.

A pesar de que los fragmentos han sido dispersos, éstos mantienen una conexión al símbolo universal; mientras que simultáneamente enfatizan la naturaleza abstracta del concepto de libertad. La decisión de Vo de recrear solamente la capa exterior de la estatua revela la fragilidad del material y conceptual del monumento, ya que su grosor real es de solamente 3mm.

We The People (2011) converge una constelación de referencias históricas y culturales que enmarcan el proceso de reflexión del artista, resaltando las similitudes y diferencias entre los medios de producción del siglo XIX y el sistema económico global de hoy en día. Mientras que la Estatua de la Libertad fue un regalo de Francia a los Estados Unidos, pagado en parte por los ciudadanos Americanos y construido por escultores Franceses; We The People (2011) fue concebida en Alemania, fabricada en Shanghai, patrocinada por una galería Francesa y coleccionada por instituciones artísticas de todo el mundo, entre ellas la Colección Adrastus.

El titulo de esta obra retoma las primeras tres palabras de la Constitución de los Estados Unidos de Norteamérica, resaltando el rol colectivo de la democracia. En este mismo sentido, cada escultura de We The People (2011) forma parte de un conjunto conceptual, evocando la silueta completa de la Dama de la Libertad en cada una de nuestras mentes. Este gesto poético es una metáfora de la circulación de los valores culturales. Simulando un rompecabezas a gran escala, cada una de estas formas nos piden reconsiderar la libertad como algo que existe global y localmente.

Danh Vo en Brooklyn Bridge Park & City Hall Park en Nueva York

Danh Vo estudió en la Royal Danish Academy of Fine Arts en Copenhagen (1998 – 2002) y en Städelschule, Frankfurt (2002 – 2005). Vo ha tenido exposiciones individuales en museos e instituciones tales como el Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, Accademia di Francia en Roma, The Renaissance Society de Chicago, la National Gallery de Dinamarca, Kunsthaus Bregenz, Kunsthalle Friedericianum en Kassel, Kunsthalle Basel y The Stedelijk Museum en Amsterdam. En 2012, ganó el Hugo Boss Prize, seguido por una exposición individual en el Guggenheim de New York. Ese mismo año fue incluido como parte de la Bienal de Venecia.