Safe conduct, , 2016
Instalación de tres canales con sonido envolvente 5.1.

Any resurgent interest in abjection in contemporary art might correspond with the ubiquity of an experience mediated by technology – an experience wherein vast swathes of the world are calmly abjected with a swipe of the finger, made to disappear over material distances that are collapsible solely by those technologies that rendered them there. This trajectory extends similarly to incorporate (disincorporate) the body, most explicitly apprehensible in the infinite reams of images of bodies that abound online – always seemingly in lieu, eternally deferred. Here, abjection as the sloughing off of the intolerable in oneself – and the concomitant and essential experience of that (self-)rejection – is counter-intuitively dematerialized, expedited by that intercessional technology and its bewildering of reality.[1]

Ed Atkins escribió esto para Frieze Magazine y tituló el artículo “Data Rot” refiriéndose claramente al impacto que el reino digital está teniendo en nuestra sociedad y se ha convertido en un tema de gran relevancia en la mayoría de sus artículos. Atkins ha tomado esta obsesión con lo digital y lo modela en su trabajo para mostrar el efecto más golpeado y magullado que tiene a medida que pasan los años. Atkins es un artista que disfruta mezclando videos, audio y escritura, desarrollando un discurso complejo en torno a la definición y, por lo tanto, proporciona una profunda representación del mundo físico, específicamente corpóreo. Enfocado en imágenes generadas por computadora (CGI) a la poesía batética, como se ve en el texto anterior. El propio artista es consciente de su trabajo en espiral hacia la locura, pero esta inquietud la que hace que su trabajo sea tan emocionante, incluso el legendario curador Hans Ulrich Obrist sería el primero en estar de acuerdo. Su formato hiperrealista de películas y la creación de un personaje único (a quien llama un “modelo”) ha sido, como él lo describe, “diferido eternamente” a través del limbo digital. Esta progresión del trabajo durante un período de años con este “modelo” en su trabajo hace referencia directa a la expresión del artista y sus intensas respuestas emocionales pero primitivas a la tecnología actual, con el uso del video CGI.

Vista de instalación, Safe Conduct, SMK Dinamarca, Copenhague, 17 de marzo – 4 de septiembre de 2016

Safe Conduct, recientemente adquirida por la colección Adrastus, combina tres canales, cada uno compuesto por cuatro (2x) muros de video CGI de 65 “colgados de una grúa de pórtico, que luego se suspenden en forma triangular desde el techo de una manera que parece afectar al espectador. La película muestra la práctica de la seguridad fronteriza en un aeropuerto y juega con la ubicua naturaleza de la maquinaria de la cinta transportadora como el motivo estructural en bucle de este trabajo. Se usa un “modelo” para experimentar esto y está sujeto a las implacables exigencias de la cinta transportadora. , visualizado por la inclinación gradual a la locura, ya que el modelo elimina las partes del cuerpo para ser escaneadas en el sistema de seguridad. “Para ser honesto, esto me hace sentir un poco incómodo”, dice el modelo cortesmente, mientras se despega capa tras capa de su cara, separa las manos, las orejas, los ojos y coloca sus órganos en los compartimientos de seguridad del aeropuerto ante los exultantes sonidos del Bolero de Ravel. Esta situación casi cómica se desarrolla en un aeropuerto vacío, pero es un simulacro de la extensa examinación a la que somos expuestos en un aeropuerto normal, al tener que renunciar a objetos en una extensiva escala. El proceso de examen se magnifica en el trabajo de Atkins por la matriz de materia, piñas y partes del cuerpo, todo aproximado en la representación CGI para darle a este un estilo realista. Como viajeros, nos volvemos complacientes con este tratamiento y con la naturaleza pasiva y agresiva del aeropuerto que lentamente separa nuestra identidad y pertenencias. Sin embargo, Atkins elige reaccionar a esta transmisión de aparentes objetos físicos y partes del cuerpo de manera violenta, ya que este examen puede vincularse no solo con lo físico sino también con lo emocional. Se puede ver como la fuerza principal detrás de su inclinación a la locura y se enfatiza a medida que las 3 series de cintas se repiten. Esta experiencia recurrente exige que el espectador reevalúe esta rutina absurda que uno considera normal al hacerla seductoramente grotesca. El disturbio inquietante del modelo, “es una experiencia mediada por la tecnología”, como explica Atkins, y su trabajo puede mostrar esta desolación. La capacidad particular de CGI para ser una caricatura realista y al mismo tiempo ocupar realismo emocional juega con esta idea en el trabajo de Atkins.

Tomando el tema de la abyección como la teoría detrás de este trabajo, uno puede visualizar claramente la condena y la sensación de que el modelo está hecho para experimentar el proceso habitual de seguridad aeroportuaria. Las obras de Atkins a menudo se centran en esta figura no identificada, utilizada como una especie de sustituto del artista, animado por la propia actuación de Atkins. Por lo tanto, la abyección puede entenderse en este trabajo como la abyección personal y casi confesional[2] de Atkins y su única prevalencia. Por lo tanto, la abyección puede entenderse en este trabajo como la abyección personal y casi confesional de Atkins y su única prevalencia. Pero al descifrar esta auto-abyección, uno comprenderá que lo digital se ha deslizado en gran medida bajo nuestra piel y ahora forma parte de muchas de nuestras propias identidades, incluso sintiéndonos perdidos sin un teléfono móvil. La mezcla de Atkins de medios entre video y audio enfatiza esta idea, pero también nos lleva a examinar más profundamente lo visceral. Uno podría tocar las teorías de la imagen y cómo la imagen de la materia se transforma en digital, jugando el papel que juega el arte en el mundo digital. Como lo explica Atkins, “las imágenes que intentan mantener el material, actuar como material, incluso cuando se convierten en código y se animan en otros lugares[3]“, podrían verse como un nuevo cambio en la percepción del arte. El videoarte con esta particular imagen violenta permite a Atkin expresar su rechazo y su intento de criticar el arte.

Aktins siempre ha dicho que nunca ha respetado mucho el arte y que su crítica del sistema puede ser referida a movimientos similares en el pasado. En particular, el de los surrealistas y la práctica teórica de Bataillean, como Atkins se refiere a la filósofa Julia Kristeva en Safe Conduct y sus comentarios sobre la abyección, en particular cuando vemos a la cabeza cortada del modelo. [4] En Severed Head: Capital Visions, Kristeva discute las representaciones de las cabezas cortadas como recordando nuestro miedo a la muerte, y considera la cabeza “como un símbolo del ser viviente pensante”[5]. El uso de Atkin del avatar o “modelo” siempre ha tenido un papel en la historia del arte y el cine, un personaje ficticio para la narrativa del autor. Pero en este tema de la locura y, en última instancia, la muerte está relacionada con el uso de la tecnología, ya que utiliza a su títere animado para mostrar la calidad destructiva y el efecto dañino que causará en las generaciones futuras.

Ed Atkins (nacido en 1982, Reino Unido) vive y trabaja en Berlín y Copenhague. Sus exposiciones individuales más importantes incluyen: 2018, Miembros, dépendance, Bruselas; 2017, Ed Atkins: Música de piano moderna, Fundación Phi, Montreal, 2016, Ed Atkins. Safe Conduc, Statens Museum for Kunst; 2015, ED ATKINS – RECIENTE OUIJA, Stedelijk Museum Amsterdam, Amsterdam; 2014, Ed Atkins, Serpentine Galleries. Sus exposiciones colectivas más importantes incluyen: 2019, My Head Is A Haunted House, curada por Charlie Fox, Sadie Coles HQ, Londres; 2018, Fe ciega: entre lo visceral y lo cognitivo en el arte contemporáneo, Haus der Kunst, München, Alemania; 2017, Desarrollo reciente de adquisiciones recientes, Museo de Arte Si Shang, Beijing; 2016 The Keeper, New Museum, Nueva York; Relaciones laborales: de la colección internacional de arte contemporáneo del Museo Contemporáneo de Wroclaw, Museo Contemporáneo de Wroclaw, Wroclaw; The New Human, Moderna Museet, Estocolmo; Animación suspendida, Museo Hirshhorn y Jardín de esculturas, Washington; Compañeros de trabajo 2015: Red como artista, Museo de Arte Moderno de la Ciudad de París, París; La 14a Bienal de Estambul: AGUA SALADA, Bienal de Estambul, Estambul; Trienal 2015: Surround Audience, New Museum, Nueva York. También ha estado presente en una variedad de stands de feria: 2018 dépendance at Art Brussels 2018, dépendance; 2017, Parkett at artgenève 2017, Parkett; Parkett 2016 en la feria de impresión IFPDA 2016, Parkett; Isabella Bortolozzi Galerie en Art Basel 2016, Isabella Bortolozzi Galerie; 2014 Espacio de artistas en Frieze NY 2014, Espacio de artistas. Fitzcarraldo Editions publicó en 2016 una antología de sus textos, A Primer for Cadavers, y en 2017 se publicó una extensa monografía de Skira. Su novela, Old Food, se publicará en noviembre de 2019.


[1] Atkins, Ed. “Data Rot.” Frieze, Frieze, 16 Mar. 2016, frieze.com/article/data-rot.

[2] Ibid.

[3] Ibid.

[4] Sisley, Dominique. “#58 – Ed Atkins.” Dazed, Dazed Digital, 2 Dec. 2014, www.dazeddigital.com/projects/article/22541/1/58-ed-atkins.

[5] KRISTEVA, Julia (2012). Severed Head: Capital Visions. Translated by Jody Gladding. New York: Columbia University Press.