Under Discussion

Under Discussion, 2005
Video a color convertido a DVD con sonido Duración: 6’ 14

Desde 1995, los artistas Jennifer Allora (Estadounidense, 1974) y Guillermo Calzadilla (Cubano, 1971) han producido colectivamente un portafolio interdisciplinario de obras. Videos, instalaciones sonoras, esculturas, performances e intervenciones sociales buscan transmitir las perspectivas sociopolíticas e históricas de los manifiestos del colectivo.

Al inicio del video Under Discussion, Diego, el hijo de un pescador local se adentra hacia el mar sobre una mesa de discusión rectangular volteada sobre el agua y realiza lo que parece ser un acto improbable de ingeniería universitaria. Agregando un motor de borda a la mesa, Diego acelera y emprende un viaje para re-trazar la línea costera de un pintoresco paisaje tropical. El paso del vehículo deja un rastro efímero y olas sobre las cristalinas aguas azules a manera de dibujo. El solitario guía turístico no habla ni gesticula, y pareciera que no tiene un destino aparente o propósito alguno mas que guiar nuestros ojos sobre el verde contorno de la costa. Además, gradualmente el ángulo de la cámara empieza a alejarnos de la imaginaria posición a bordo de la nave hasta encontrarnos en una perspectiva aérea siguiendo su trayectoria.

Imitando la elevada mirada de un estratega militar, nuestra vista empieza a alternarse entre el camino trazado por la tabla a través del agua y un terreno erosionado con cráteres. Tiempo después, se empieza a visualizar una serie de aviones, bunkers y hasta un aeropuerto –todos oxidados y descuidados que simulan ser antiguas ruinas- seguidos por un complejo de edificios en construcción a la orilla del mar, y lo que parece ser un cementerio. Después de seguir el vehículo en un espiral vertiginoso, el espectador regresa a la perspectiva horizontal del timonel. Pasando cerca de la costa, vemos dos letreros con simbología incongruente. En uno se lee “Bienvenido al Refugio de Vida Silvestre Vieques”, suplicándonos a “por favor ayúdanos a proteger a las plantas y animales” y especificando como “actividades permitidas la observación de la naturaleza, excursionismo y fotografía”. El segundo letrero, está marcado con una calavera y se lee “No entrar. Solamente Personal Autorizado: Peligro – Explosivos.”

En la obra de la Colección Adrastus, Under Discussion, la calavera no habla solamente de la extrema dureza, sino también de la negligencia con la cual cierta población y sus sistemas de apoyo vitales han sido expuestos por más de medio siglo.

adrastus-allora-calzadilla1Under Discussion es parte de un proyecto multifacético preocupado por las condiciones políticas y ecológicas de lo que Allora y Calzadilla describe como “geografía transicional” de Vieques, una isla inhabitada en los alrededores de Puerto Rico y utilizada por la Marina Estadounidense como lugares para probar armas de 1941 a 2003. Lo cual lleva a los artistas formular los siguientes cuestionamientos: “¿Cómo se diferencía de otras islas por la manera en que está marcado? ¿Quién decide lo que vale la pena conservar y lo que debe ser destruido? ¿Cuáles son las estrategias para reclamar el terreno marcado? ¿Cómo podemos articular la etnia y la política sobre el uso de suelo?”

adrastus-allora-calzadilla3El cortometraje de Allora y Calzadilla contiene una sutil polémica, refrescantemente inspiradora y cómica la mismo tiempo de ser silenciosamente provocativa. En este video, al debilitar las condiciones sociales, se pueden generar nuevas ideas brillantes. Tal retrato trae un rayo de esperanza y nos impulsa hacia el futuro.

Algunas de las exposiciones que incluyen obras de Allora y Calzadilla son La Sociedad Renacentista de la Universidad de Chicago (2007); Kunsthalle en Zurich (2007); El Museo de Arte de Dallas (2006); y el Instituto de Arte Contemporáneo de Boston (2004). Residencias en el Centro de Arte P.S.1 de Long Island (1998-1999); el Programa de Estudios Independientes del Museo Whitney en Nueva York (1998 – 1999); el Centro de Arte Walker en Minneapolis (2003-2004); y el Centro de Artes Headlands en California (2004), han desempeñado en importante rol en su desarrollo creativo. Asimismo, Allora y Calzadilla fueron nominados para el Premio Hugo Boss otorgado por el Museo Guggenheim (2006) y el colectivo recibió la beca Deutscher Akademischer Austausch Dienst (DAAD) en 2008. Hoy en día, el colectivo vive y trabaja en San Juan, Puerto Rico.