Untitled, 2014
Sacos de carbón cosidos de yute

Famoso por crear trabajos de instalación utilizando sacos de yute, Ibrahim Mahama es un artista que trabaja con material reapropiado comprado en los mercados de Ghana, donde actualmente vive y trabaja. La arquitectura, y la disonancia entre su historia, forman una función primordial para este artista.[1] Tomando materiales, que fueron primero sacos de cacao y sacos de carbón, los reutilizó para crear instalaciones específicas para el sitio. Como obras de arte totalizadoras, transforman varios contextos para revelar nuevas realidades espaciales. La adquisición más reciente de Adrastus Collection es una sección de esta instalación de saco de carbón de yute que se ha unido a una camilla de madera, montada a la manera de una pintura.

Ibrahim Mahama ha discutido el contexto que rodea las obras de arte y la influencia que la historia del arte ha tenido en su trabajo, “estudiando en la escuela de arte, aprendimos sobre la compleja historia de la pintura, explorando cómo se construyen las imágenes y cómo los espacios se pueden percibir de manera diferente. Si se puede aplicar pintura en un lienzo, ¿por qué no se puede trabajar con un objeto ya existente que tiene pintura aplicada? Utilizo mi formación como pintor en la exploración de materiales que tienen una historia y memoria significativas, a veces en la etapa de negligencia, lo cual es muy relevante para los sistemas de producción, especialmente dentro de la historia moderna”.[2] La expectativa del mundo del arte está cambiando rápidamente y la intención de Mahama es romper con la práctica artística tradicional que le habían enseñado a hacer en la escuela de arte. En sus propias palabras, “necesitamos proponer nuevas formas y también expandir constantemente las sensibilidades tanto del arte como del mundo en general”.[3]

Colaboradores en ”Cobertizo Sekondi Loco ” para la serie de intervenciones, Sekondi Takoradi, Ghana

Mahama es un artista a quien las potencialidades colectivistas de la producción artística, recuerdan el progresismo de la acción política y al mismo tiempo ubican el papel de las mercancías en el centro de su trabajo.[4] Investiga las condiciones de oferta y demanda en los mercados africanos, enfatizado por los sacos rotos y remendados, estampados con PRODUCT OF GHANA. Las bolsas estropeadas se transforman como su visión artística para reutilizar un material común, reutilizarlas y luego exhibirlas en lugares como los mismos mercados de donde provienen. Estas instalaciones se exhiben en los mercados de Ghana, así como en las Bienales y ferias de arte de todo el mundo, como la Bienal de Venecia (2015) y Documenta en Kassel, Alemania (2016). El compromiso específico de Mahama con las condiciones del comercio ghanés ha llevado su intenso diálogo a algunas de las conversaciones artísticas más prestigiosas de esta generación. Desafiando así la enseñanza tradicional y el valor intrínseco del arte cuando Mahama usa los sacos de carbón como un dispositivo para explorar procesos, materiales, valores y significados dentro del sistema artístico.

Izquierda: Ibrahim Mahama – Out of Bounds, 2016 Documenta en Kassel, Alemania.
Derecha: Ibrahim Mahama – Out of Bounds, 2015, Bienal de Venecia, Italia

La tela tiene un valor simbólico en la práctica de Mahama debido a las historias individuales y la dinámica económica que encarna, en este caso el comercio de Ghana.[5] La suciedad y el notable efecto desgastado del lienzo contrasta con la blancura del marco de madera detrás, que parece ser prístino y solo está marcado con la firma del artista. El número ‘LXVI ‘en el reverso de la obra de arte, junto a la firma del artista, es parte de las 294 obras de arte que se produjeron con los materiales utilizados en Kawokudi, Instalación de Sacos de Carbón, Accra, Ghana.[6] El artista reunió su trabajo en camilla en Sin título (2014), sugiriendo quizás tanto la naturaleza oculta como la resaltada de las estructuras modernistas en el mundo del arte contemporáneo.

Ibrahim Mahama, Kawokudi, Instalación de sacos de carbón, Accra, Ghana

Ibrahim Mahama vive y trabaja en Accra, Kumasi y Tamale, Ghana. Sus exposiciones individuales incluyen: Kunst & Kohle 2018: Mercado del carbón, Schloss Strünkede, Emschertal-Museum Herne, Stadtische Galerie, Alemania; Una línea recta a través del cadáver de la historia, 1918-1945, daadgalerie, Berlín; Dal-Baħar Madwarha: una línea recta a través del cadáver de la historia, Pixkerija, Valletta, Malta; In Dependence, Galería Apalazzo, Brescia, Italia; Sobre los silencios monumentales, Extra City Kunsthal, Amberes, Bélgica; 2017 No orientable Nkansa, Miami Design District, Miami; Inside the White Cube: Fragments, White Cube Bermondsey, Londres; Fractura 2016, Museo de Arte de Tel Aviv, Tel Aviv; Food Distribution Corporation, Artist’s Rooms en K21 Ständehaus, Dusseldorf, Alemania. Su exposición grupal incluye: Nkansa no orientable 2018, Art Basel Unlimited, Basilea, Suiza; No Time For Caution 1966, 2014-2018, La Biennale de l’Art africain contemporain: DAK’ART, Dakar, Senegal; Pulling at Threads: the Woven Object in Contemporary, The Norval Foundation Art Gallery, Ciudad del Cabo; EX AFRICA, Centro Cultural Banco de Brasil, São Paulo; Centro Cultural Banco de Brasil, Río de Janeiro; Triângulo do Atlântico, 11a Bienal de Artes Visuais do Mercosul, Porto Alegre, Brasil; 2017 Manipulate the World, Moderna Museet, Estocolmo; EX AFRICA, Centro Cultural Banco de Brasil, Belo Horizonte, Brasil; Documenta 14, Kassel, Alemania; Future Generation Art Prize en Venecia, Palazzo Contarini Polignac, evento de la 57a Bienal de Venecia, Venecia (exposición itinerante del Future Generation Art Prize); Documenta 14, Atenas; Premio de Arte de la Generación Futura, PinchukArtCentre, Kiev, Ucrania; Cuando los cielos se encuentran con la tierra, Obras seleccionadas de la Colección de arte contemporáneo Robert Devereux Sina Jina, The Heong Gallery en Downing College, Cambridge, Reino Unido.


[1] “On Failure, Decay, and New Forms of Responsibility. A Conversation with Ibrahim Mahama:” Flash Art, 22 May 2019, flash—art.com/2019/05/ibrahim-mahama/.

[2] Obuobi, Sharon, Conversation with Ibrahim Mahama, Journal of Contemporary African Art. p.42-43. November 2018

[3] “On Failure, Decay, and New Forms of Responsibility. A Conversation with Ibrahim Mahama:” Flash Art, 22 May 2019, flash—art.com/2019/05/ibrahim-mahama/.

[4] Mousse Magazine, moussemagazine.it/ibrahim-mahama_civilocchttp://moussemagazine.it/ibrahim-mahama_civiloccupation_ellisking_dublin2014/upation_ellisking_dublin2014/.

[5] “’In Dependence’: Ibrahim Mahama’s Monuments to the Anonymous.” Frieze, 2 Mar. 2018, frieze.com/article/dependence-ibrahim-mahamas-monuments-anonymous.

[6] Karenarchey. “How Simchowitz Turned Jute into $4.45 M, and Might Lose It All.” e, 26 Aug. 2015, conversations.e-flux.com/t/how-simchowitz-turned-jute-into-4-45-m-and-might-lose-it-all/2334.