Artista de la Colección Adrastus: Akram Zaatari en la National Portrait Gallery de Londres

Fotografías de personas del mismo sexo besándose o abrazándose y que han sido tomadas de un estudio fotográfico ubicado arriba de un cine en Libano, han sido puestas en exhibición en la National Portrait Gallery. El artista que forma parte de la Colección Adrastus, Akram Zaatari, actualmente presenta su exposición individual Double Take: Akram Zaatari and the Arab Image Foundation, en la cual el artista exhibe una serie de retratos tomados por Madani.

Estas fotografías fueron descubiertas en 1998 por el artista contemporáneo libanés Akram Zaatari, y los ha incorporado en la colección de Arab Image Foundation, una organización co-fundada por Zaatari para recaudar y estudiar las imágenes del mundo árabe. Como parte de su proyecto arqueológico en curso, el estudio de las prácticas de Hashem el Madani se pone en escena una vez más, convirtiéndose en una teatralidad para las personas que solían ser retratadas con identidades diferentes. Algunas de las poses de los retratados se encuentran influenciadas por películas populares, las cuales se encontraban proyectadas en el cine debajo del Studio Shehrazade, y la caracterización performática presente en cada imagen se encuentra reforzada por la escenografía y la utilería.

Dr Nicholas Cullinan, Director de National Portrait Gallery, explica: “El proyecto de Akram Zaatari cuestiona fascinantes y relevantes preguntas acerca de la representación de identidad, tolerancia y entendimiento cultura. Capturando los momentos de intimidad entre las personas del mismo sexo, estas tiernas, pero enigmáticas imágenes cuestionan suposiciones, y al mismo tiempo atraen por su simplicidad e inmediatez.”[1]

Al regresar a estos documentos históricos, Zaatari explora historias políticas y culturales específicamente contenidas en los retratos de Madani. La conservadora cultura de Saida en la era de 1950s y 1960s no permitía que los hombres y mujeres socializaran fuera del matrimonio, y un contacto físico entre ellos era fuertemente vetado. Los gestos táctiles eran ensayados con otros miembros del mismo sexo, frecuentemente familiares o amigos, y no necesariamente parejas. Madani recuerdo que “la gente estaba dispuesta a representar la escena de un beso entre una pareja del mismo sexo, pero rara vez entre un hombre y una mujer.”

Sabina Jaskot-Gill, Curadora de Double Take: Akram Zaatari and the Arab Image Foundation, and y curadora asociada de fotografía en la National Portrait Gallery,declara: “La intervención de Zaatari cuestiona la manera en que leemos (o fallamos al leer) los retratos cuando los miramos desde una distancia temporal. Para Zaatari, estas fotografías tienen dos autores y dos fechas, ya que narran dos historias diferentes a dos sociedades y audiencias diferentes.”[2]

Estudio de Akram Zaatari

Double Take: Akram Zaatari and the Arab Image Foundation forma parte del programa anual de la National Portrait Gallery titulado “I am me,” la cual explora la sexualidad, el género, el arte y la identidad.

Akram Zaatari es un cineasta, fotógrafo y curador. En 1997, co-fundó Arab Image Foundation en conjunto con Fouad Elkoury, Samer Mohdad y Walid Raad, también artista de la Colección Adrastus. Su obra ha sido seleccionada para representar a Líbano en la Bienal de Venecia en 2013 por Sam Bardaouil y Till Fellrath, curadores del Pabellón de Líbano.


[1] Evans, Neil. “Press Release: DOUBLE TAKE: AKRAM ZAATARI AND THE ARAB IMAGE FOUNDATION.” National Portrait Gallery. N.p., 30 Mar. 2017. Web. 11 Apr. 2017. <http://www.npg.org.uk/about/press/press-release-double-take-akram-zaatari-and-the-arab-image-foundation>.

[2] Ibid